Hormigas

Hormigas

Generalidad

Las hormigas son himenópteros, insectos sociales diseminados por todo el mundo, presentes en la tierra desde hace millones de años; hay muchos tipos de hormigas, solo en Italia hay una docena de tipos de hormigas, como las hormigas del género Formica, Lasius, Messor, Myrmica, Aphaenogaster, leptothorax; Uno de los géneros más conocidos es Formica rufa, o hormigas rojas, bien conocidas por ser a veces agresivas incluso con los humanos. Estos insectos hacen nidos en el suelo o en las grietas entre las paredes de piedra seca; en estos nidos una sola hormiga reina pone sus huevos, mientras que las hormigas obreras cuidan los huevos, y luego de las larvas, colocándolos en cámaras especiales en el hormiguero, produciendo nuevos túneles y buscando alimento. No todas las especies y géneros de hormigas comparten las mismas necesidades nutricionales; en articular, las hormigas presentes en Italia a menudo se alimentan de semillas u otros insectos.

A pesar de lo que se pueda pensar, las hormigas no se alimentan de plantas, hojas o madera; sólo algunos géneros, muy extendidos en las zonas tropicales, utilizan el follaje como sustrato sobre el que cultivar determinados hongos, que luego utilizan como alimento. Las hormigas presentes en Italia tienden a recolectar las semillas de pastos espontáneos que crecen en el jardín, o se alimentan de pequeños insectos, de los cuales también recolectan los ejemplares muertos, manteniendo limpio el césped y la madera. Las hormigas también tienden a recolectar materiales ricos en carbohidratos del ambiente, como residuos de harina o pan, o incluso néctar de flores y melaza de otros insectos.


Hormigas en el jardin

Tener un hormiguero en el jardín generalmente no es particularmente dañino para las plantas o los humanos, ya que estos insectos no comen plantas y no pican a los animales de sangre caliente. A veces puede ser molesto tener granjas de hormigas mensajeras, donde nacen muchas hormigas aladas en la primavera, que pululan para formar nuevos hormigueros, como enjambres de abejas. Nuevamente, las hormigas aladas solo son molestas y no dañinas.

Los daños que pueden causar las hormigas en el jardín no se deben a las propias hormigas, sino a su comportamiento simbiótico: muchos hormigueros tienden a vivir en simbiosis con algunas especies de otros insectos, en particular pulgones, cochinillas o chicharritas. Las hormigas protegen a estos insectos de los depredadores y los protegen, ya que al comer savia estos insectos tienden a segregar el exceso de azúcar que ingieren, que es limpiado por las hormigas, que lo utilizan como alimento. Este excedente se llama mielada y es típico de las colonias de pulgones o cochinillas. De hecho, la presencia de muchas abejas en las colonias de pulgones evita que la melaza se filtre y se convierta en un terreno fértil para los hongos ahumados.

Las hormigas también tienden a criar ejemplares de estos insectos, en el sentido de que si el hormiguero se mueve por cualquier motivo, también tienden a traer pulgones o cochinillas con ellos, para trasladarlos a lugares más cercanos al nuevo hormiguero.

Entonces, si vemos muchas hormigas en nuestras plantas en el jardín, podemos estar seguros de que estas plantas están siendo infectadas por otros insectos, que pronto arruinarán las plantas con sus piezas bucales que pican o chupan.


Hormigas en la casa

Las hormigas a menudo también encuentran interesante entrar en las casas; Por lo general, lo hacen porque se sienten atraídos por grandes cantidades de alimentos fácilmente disponibles, y a menudo es azúcar, pan rallado o harina.

De hecho, es muy poco probable que las hormigas tiendan a instalarse permanentemente en la casa, y por tanto, para deshacerse de ellas, es suficiente encontrar la fuente de alimento de la que están extrayendo; a menudo es simplemente un tarro de mermelada mal cerrado o sucio por fuera con un líquido dulce. O los huecos de los cajones donde se guardan los productos de panadería permiten que pequeños insectos penetren y se aprovechen de la despensa (por así decirlo, dado que el maletero difícilmente será de entidad claramente visible y calculable). Por lo que generalmente no es necesario esparcir insecticidas por la casa, basta con quitar la fuente de alimento que están usando las hormigas, colocándola en un lugar cerrado, o simplemente limpiando mejor estanterías, cajones y tarros.


Hormigas: Insecticidas contra hormigas

Las hormigas son insectos con una fuerte sociabilidad; el hormiguero a menudo se define como un organismo, ya que cada insecto tiene una especialización específica. A menudo, no es necesario usar insecticidas contra las hormigas, es mucho mejor eliminar la fuente de alimento de la que se basan. Entonces en la casa limpiamos migas y harina, o gotas de mermelada caídas accidentalmente; en el jardín tratamos de eliminar pulgones y escamas.

Por lo general, incluso unos pocos ejemplares muertos debido a un producto insecticida convencen a todo el hormiguero para que se mueva, porque comprenden el peligro de la comida en el lugar donde se encuentran. Por esta razón, las trampas pequeñas con cebos insecticidas suelen ser mucho más efectivas que esparcir grandes cantidades de insecticida en forma de polvo, aerosol o gel. Estos insectos constituyen hormigueros habitados por miles de ejemplares, por lo que es muy difícil deshacerse de un hormiguero entero; es mucho más fácil convencer a las hormigas de que no hay comida para ellas en el lugar donde se encuentran, o incluso convencerlas de que el lugar donde se encuentra el hormiguero es inhóspito.


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