Planta de artemisia

Planta de artemisia

Descripción de la planta de artemisa

La planta de artemisia se suele cultivar en el jardín más que en macetas, ya que puede alcanzar, como en el caso de la artemisia arborescens, hasta 2 metros de altura. Es fácilmente reconocible por su olor intenso, parecido al cedro, por su arbusto leñoso y por el color verde intenso de las hojas. Estos últimos son largos y afilados, con un dentado decididamente evidente en los bordes. La planta de artemisia produce pequeñas flores blancas, que se recolectan en grandes recemi para formar pequeños racimos. Habitualmente la floración se da en verano hasta los primeros días de otoño, y especialmente en zonas montañosas donde el clima seco favorece su crecimiento. Los frutos que producen estas flores no miden más de un milímetro y se utilizan principalmente como semillas para el cultivo posterior. Las especies más conocidas son: Artemisia vulgaris, utilizada para la preparación de medicamentos naturales contra el dolor de estómago, y Artemisia absinthium, que se utilizó en la producción de absenta.


Usos de la planta artemisa

La artemisia fue muy utilizada en el siglo XIX en la preparación del licor llamado absenta, muy popular en ese período entre artistas y escritores. En realidad, la artemisa no tiene poder alucinógeno. Fue el uso de láudano, agregado en los ingredientes del licor en sí, lo que resultó en su prohibición. En la cocina, la planta de artemisia no se utiliza mucho, excepto como planta aromática en la preparación de platos de caza. De hecho, su sabor amargo, y su aroma intenso parecido al vermut, no dejan mucho margen para su consumo. En los campos médico y cosmético, sin embargo, la artemisa resulta muy útil. Sus flores se utilizan como decocciones para bajar la fiebre o calmar los espasmos intestinales. Además, la planta tiene el poder de estimular el apetito, por lo que las decocciones también se utilizan en pacientes inapetentes. El aceite esencial de Artemisia, por otro lado, es comprado por personas con problemas de acné o para ayudar a curar heridas superficiales. La cosmética herbal también prepara cremas a base de artemisia para mejorar la apariencia de la piel y hacerla más suave.


Notas históricas sobre la planta de artemisia

La planta de artemisia es originaria de las estepas chinas y su principio activo se utilizó ya en el siglo III a. C. para tratar estados febriles. En la Grecia hipocrática se usaba después del parto para ayudar a las mujeres a expulsar la placenta y calmar los síntomas de la epilepsia. Además, sus propiedades específicas podían provocar la menstruación o inducir el parto. Recién en el siglo XIX esta planta se hizo famosa en toda Europa por su uso como ingrediente en la preparación de la absenta. Este licor de hecho tenía poderes alucinógenos y fue ampliamente consumido por poetas pertenecientes a la corriente "maldita" que exaltaban sus propiedades en sus escritos. Hoy en día son bien conocidas sus propiedades vermífugas y estimulantes, derivadas del secado de las hojas y las partes florales. El desarrollo moderno en los campos farmacológico y cosmético ha hecho que proliferen las cremas, decocciones y aceites esenciales.


Planta de artemisia: contraindicaciones y curiosidades

El consumo masivo de artemisa es tóxico, independientemente de la especie que se tome. Teniendo en cuenta su capacidad para inducir el parto, no se recomienda en absoluto para mujeres embarazadas, también porque amarga la leche materna. La sobredosis a menudo resulta en vómitos y diarrea. Una curiosidad que no todo el mundo sabe es que a esta planta se le atribuían cualidades mágicas. Siendo el ingrediente principal en la elaboración de la absenta, licor que provocaba alucinaciones si se tomaba en dosis considerables, se creía que podía crear el hada verde que contiene, fuente de inspiración para los grandes artistas del siglo XIX. El cuadro "Absenta" de Degas, conservado en el museo D'Orsay, se ha hecho famoso por la representación de los rostros de un hombre y una mujer aturdidos por el consumo de absenta. Por lo tanto, la bebida fue prohibida porque se consideraba peligrosa, pero no por la artemisia sino por el láudano, una planta venenosa que incluso puede causar la muerte. El nombre de absenta proviene del griego y significa falta de dulzura. De hecho, se consume con azúcar disuelta en el vaso para aliviar el sabor amargo de la bebida.


Vídeo: El Secreto de Artemisa y Otras Historias