Melon Cucumis melo L. - Tubérculos y plantas hortícolas - Cultivos herbáceos

Melon Cucumis melo L. - Tubérculos y plantas hortícolas - Cultivos herbáceos

Familia: Cucurbitaceae.
Especie: Cucumis melo L.

Francés: melón; Inglés: melón; Español: melón; Alemán: melón.

Origen y difusión.

Originario de África, Melon ahora se extiende por todo el mundo por sus frutas redondas, dulces y fragantes. En Italia se cultiva en unas 23,000 hectáreas, principalmente (21,000 ha) en campo abierto, pero también en cultivos semi-forzados o en invernadero.

Melón de red (foto Francesco Sodi)

Caracteres botánicos

El melón es una Cucurbitaceae anual que consiste en un tallo principal rastrero, que se ramifica y, gracias a los zarcillos, puede convertirse en un escalador, si está equipado con soportes.
Las hojas son redondeadas, reniformes o divididas en lóbulos, ásperas al tacto. Las raíces están muy desarrolladas en la superficie, pero también son muy profundas.
La planta de melón suele ser monoica: primero se desarrollan las flores masculinas, luego las femeninas; sin embargo, los tipos andromonoicos con flores masculinas y flores hermafroditas no son infrecuentes. El fruto es un peponido de considerable tamaño y peso (1-4 kg) que consiste en un epicarpio ("cáscara") soldado a un mesocarpio carnoso que constituye la parte comestible, dentro de la cual se forma una cavidad llena de una masa esponjosa y flácida en el que se insertan numerosas semillas. Estos son alargados, puntiagudos en un extremo, blancos, con un peso de 20 a 70 mg.
Las necesidades ambientales del melón son altas: requiere altas temperaturas, teme la humedad excesiva, quiere un suelo profundo y perfectamente drenado.

Variedad

Según las características de la fruta, existen 3 grupos varietales de melón: melones, redes y los de invierno.
- Melones Melón: los frutos son globulares, lisos o ligeramente verrugosos, de color verde grisáceo, con surcos bien marcados; la carne tiene un color naranja o salmón y es muy fragante; Estos melones son tempranos, de tamaño mediano (peso de 0,6 a 1,5 kg), poco almacenables.
- Melones Mallados: los frutos son ovales o redondeados, con una piel densamente reticulada para formaciones tuberosas peridérmicas; la costilla a menudo carece o no está muy marcada; la pulpa es verde-amarilla o naranja, muy fragante; El peso de la fruta varía de 1 a 2.5 kg, la vida útil es pobre. Dado que muchas variedades de este tipo se originan en los Estados Unidos, estos melones también se conocen como melones estadounidenses.
- Melones de invierno: tienen frutos medianos y grandes (peso de 1,5 a 4 kg) apreciados por la posibilidad de mantenerse durante muchos meses (hasta el invierno): los frutos son lisos y sin costillas, de color amarillo o verde oscuro, con carne blanca, verde claro o amarilla, dulce pero no muy fragante. Estos melones se cultivan principalmente en las regiones del sur, donde el ambiente cálido y seco favorece la dulzura y la vida útil de las frutas.
Hay muchas poblaciones locales de melón que, sin embargo, tienden a ser suplantadas por los híbridos F1 más uniformes y sensibles en términos de calidad y resistencia a ciertas adversidades (Fusarium, mildiu, etc.).

Técnica de cultivo

En cuanto a la rotación, el cultivo de melón no puede volver a la tierra antes de que hayan pasado varios años: esto es para contener los ataques de criptogamas y parásitos del suelo (fusarium, verticelosis, nematodos) en niveles tolerables.
La siembra se realiza a fines de la primavera (abril-mayo), cuando la temperatura ha alcanzado los 14-15 ° C. la densidad que se le dará al cultivo del melón es de 0.4-0.5 plantas por m2 y generalmente se lleva a cabo con hileras separadas por 2-2.5 my planta a 0.8-1 m en la hilera. En el cultivo en invernadero, la densidad es mayor (1.5-2 plantas por m2) porque no se permite que las plantas se arrastren en el suelo, sino que se levantan verticalmente por medio de cables o redes para explotar mejor el precioso espacio del invernadero.
La siembra en el campo al aire libre es el sistema más extendido, pero no tiene importancia insignificante el cultivo de melón mulched y semi-forzado (además del invernadero que está más allá de este tratamiento): el primero se hace con mulching de película plástico que yace en el suelo, el segundo está hecho con mantillo y con pequeños túneles que cubren cada hilera de plantas; El objetivo es poder anticipar la siembra (20-30 días) y la maduración de la fruta (10-20 días). Estos sistemas de forzamiento, que están teniendo éxito en el Centro-Norte, permiten que la siembra se realice, en lugar de sembrar, con plántulas cultivadas en fitoceldas y trasplantadas a través de los agujeros abiertos en la película plástica del acolchado. En estos sistemas intensivos de cultivo de melón, si el suelo tiene un alto riesgo de fusarium y verticillosis, el uso de plántulas injertadas en variedades resistentes tiene una extensión significativa.
La fertilización del melón requiere el suministro de 60-100 Kg / ha de P2O5, 150-200 Kg / ha de K2O y 120-180 Kg / ha de nitrógeno; los fertilizantes fosfáticos y potásicos deben administrarse al preparar el suelo y deben enterrarse; aquellos nitrogenados (nitrato de amonio o urea) en parte a la planta, en parte al techo.
Las malas hierbas se controlan desmalezando mientras el desarrollo del cultivo lo permita; El deshierbe debe ser bastante superficial para evitar dañar las raíces que se desarrollan particularmente en las primeras capas del suelo. El deshierbe es posible con ciertos productos adecuados para el tratamiento pre-emergencia o post-emergencia (pre-trasplante o post-trasplante).
Aunque en algunas áreas del sur, el melón de invierno se cultiva tradicionalmente en condiciones secas, el riego generalmente se practica con melón listo para comer: lluvia, surcos, goteo o con mangueras perforadas colocadas debajo del mantillo.
Una intervención en la planta considerada hasta ahora necesaria es la cobertura con la cual el tallo principal primero y los tallos secundarios luego brotan adecuadamente, dejando 2-4 hojas; de esta manera, se promueve y anticipa el tema de las flores femeninas; hoy se debate si esta práctica es realmente beneficiosa para la producción.
La defensa del melón normalmente proporciona tratamientos contra las diversas adversidades que lo amenazan.

Coleccion y produccion

La cosecha comienza aproximadamente 90-110 días después de la siembra y continúa el escalarmeno durante 15-30 días. Los melones deben cosecharse en una etapa muy precisa de desarrollo porque un retraso compromete la vida útil, un avance compromete la calidad (al menos 10% de contenido de azúcar). Los signos visibles de maduración son el desprendimiento del pedúnculo de la fruta (en ciertas variedades enredadas), la aparición de grietas concéntricas alrededor del pedúnculo, la desaparición del cabello del pedúnculo, etc.
Las producciones de frutas comercializables son 20-35 t / ha al aire libre, 30-40 t / ha en las semi-forzadas; A los efectos de los ingresos, además de la cantidad, la precocidad es de gran importancia.
Las frutas recolectadas durante las horas cálidas deben enfriarse previamente con agua fría; Para los melones y las redes, la conservación no tiene sentido porque su destino es el consumo inmediato, sin embargo, podrían almacenarse durante 10-15 días a 2-5 ° C con una humedad relativa del 90-95%; Los melones de invierno pueden conservarse hasta 5 meses a 7-10 ° C y con una humedad relativa del 85-90%.

Adversidad y plagas

Las plagas más temibles y frecuentes que pueden atacar al melón son:
Dolor blanco (Erisiphe cichoracearum). Forma manchas harinosas en las hojas con el consiguiente color amarillento y necrosis. Los tratamientos repetidos son necesarios.
Moho (Pseudoperonospora cubensis). Forma manchas en las hojas que son translúcidas (manchas de aceite) al principio, luego se vuelven amarillo-parduzcas, con moho gris-púrpura en la página inferior; el follaje así unido se seca por completo en unos pocos días. Adoptando rotaciones adecuadamente largas, riego por goteo para no humedecer el follaje, haciendo repetidos tratamientos preventivos son los medios para prevenir y controlar esta terrible enfermedad.
Marchitez de Fusarium (Fusarium oxysporum). Causa amarillamiento y marchitez de toda la planta, seguida de plantas gomosas en la base del tallo y grietas longitudinales. Es necesario evitar crecer en suelo infectado durante 10 años; utilizar plántulas injertadas en Benincasa cerifera (cucurbitacea afín, resistente).
Pulgón Cucurbitaceae (Aphis gossypii). Pulgón de color amarillento a verde oscuro que coloniza las cucurbitáceas en las que provoca el amarillamiento y el deterioro de las hojas, flores y frutos; Es un vector peligroso del virus del mosaico del pepino. Es necesario intervenir con aficionados específicos en la primera aparición.


Vídeo: MELON EN EL HUERTO