Cola de caballo - Equisetum hyemale

Cola de caballo - Equisetum hyemale

Cola de caballo

Planta acuática de hoja perenne muy extendida en la mayor parte del hemisferio norte. Produce grandes rizomas subterráneos que se desarrollan formando grandes colonias; de las raíces carnosas se ramifican tallos erectos delgados, incluso de 120-150 cm de altura, caracterizados por una banda plateada, seguida de una oscura, en los entrenudos, que marcan de manera llamativa la superficie rugosa y verde brillante de los tallos; a veces tienen ramificaciones cortas en los entrenudos, donde a menudo también hay hojas enrolladas a lo largo del tallo. En los tallos en verano hay orejas cortas ovaladas que transportan las esporas.

Equisetum es una planta muy común en todos los ambientes caracterizados por una alta humedad del suelo.

Algunas especies pertenecientes a este género se consideran principalmente malas hierbas (como equisetum arvensis). Otros, como el equisetum hyemale, también común en la naturaleza, se utilizan con éxito en la construcción de humedales dentro de los jardines. Los tallos altos y erectos, que crecen muy densos, son hermosos en cualquier época del año, gracias a su color verde brillante que permanece incluso en invierno. Además, la verticalidad es un elemento capaz de crear un agradable contraste con otras hojas más grandes y redondeadas, dando un aspecto moderno y "arquitectónico" a los espacios exteriores.


Equisetum ">Exposición

La cola de caballo crece sin problemas tanto al sol como a la sombra; sigue prefiriendo lugares luminosos. No le teme al frío y de hecho también se encuentra en estado salvaje en muchas regiones de la península italiana; si se desea, también se puede cultivar en interior, manteniéndola en macetas llenas de agua.

La cola de caballo de invierno crece bien en suelos bastante ricos pero ligeros, con un pH neutro a subácido. Pudiendo elegir los ideales son aquellos donde predomina la arena.

Un elemento indispensable es la humedad a nivel de las raíces. Podemos optar por colocarlo a orillas de un cuerpo de agua, o en su interior. Las raíces crecen mejor cuando se sumergen a unos 10 cm de la superficie.

No es exigente en términos de exposición. El crecimiento es ciertamente más vigoroso a pleno sol (con abundante agua disponible) o en sombra parcial, pero una sombra brillante no provocará deterioro.


Suelo

Estas plantas aman los humedales, estanques y prados, donde el agua es bastante baja y tranquila; son muy adecuadas para plantar en las orillas de pequeños jardines acuáticos. No necesitan fertilización y prefieren suelos bastante ricos y profundos. Dado el rápido y notable crecimiento de los rizomas subterráneos, es aconsejable limitar su desarrollo arrancando periódicamente una parte de ellos, para evitar que se conviertan en malas hierbas.

EL CABALLO DE INVIERNO EN BREVE
Tipo de plantaHerbácea perenne, siempre verde
Anchura alturaHasta 60 cm / hasta 40 cm
CulturaMuy rústico
Mantenimientobajo
Necesidad de aguaalto
CrecimientoRápido / invasivo
RusticidadMuy rústico
ExposiciónPleno sol, sombra parcial, sombra brillante
SueloSandy, rico
pHNeutral a subácido
PropagaciónDivisión del rizoma
UtilizarEn el borde o en la orilla de estanques, en macetas con reserva de agua
PlantandoOtoño primavera


Multiplicación

esta planta, como los helechos o los hongos, se reproduce liberando esporas al aire; Debido a la dificultad para encontrar y utilizar las propias esporas, la propagación de la cola de caballo se suele realizar dividiendo los mechones de rizoma. Basta con desenterrar las raíces y tomar una parte de ellas con un cuchillo afilado, la nueva planta así obtenida debe ser plantada inmediatamente.


Parásitos y enfermedades

Estas plantas son muy rústicas y es poco probable que sean atacadas por parásitos o enfermedades.


Orígenes y difusión Cola de caballo

Equisetum hyemale (cola de caballo de invierno o rasperella) es una planta muy extendida como endémica en todo nuestro continente, aunque es más fácil encontrarla en los países del norte y este de Europa. Sin embargo, también se puede encontrar en otras áreas del mundo, como los continentes americano y asiático, en particular donde el clima es templado.

Para desarrollarse y extenderse requiere un ambiente húmedo con suelo arenoso y bastante pobre, desde la llanura hasta más de 2500 m sobre el nivel del mar. De hecho, es muy resistente a las bajas temperaturas, manteniendo, entre otras cosas, los tallos intactos y siempre de un hermoso color brillante. No es raro que sobreviva incluso en pequeñas cuencas de agua, donde la superficie está completamente congelada.

Precisamente por eso su nombre es cola de caballo de invierno, para distinguirla de otras especies (como la arvensis) que, durante la estación fría, pierden por completo la parte aérea.


Características cola de caballo

La parte hipogea está compuesta por largos rizomas de los que, de cada nudo, se ramifican tallos subterráneos (también con raíces) y tallos aéreos. Es esta estructura la causa de su increíble resistencia y capacidad para colonizar grandes áreas.

Los tallos no están ramificados, pero parecen gruesos y rígidos, de un agradable color verde oscuro brillante. Pueden alcanzar los 60 cm de altura. Están rodeados, a una distancia regular (de 3 a 10 cm) por anillos de color crema y negro. Esto los hace similares, desde un punto de vista estético, al bambú.

Una característica interesante es la fuerte concentración de silicio en ellos que los hace muy rígidos y particularmente resistentes a los herbicidas (que no pueden penetrar profundamente). En el pasado, esta peculiaridad se explotó de diversas formas. Era muy común usarlos en lugar de papel de lija, para lijar o pulir artefactos de madera o metal.


Cola de caballo como "planta fósil"

Las colas de caballo, a diferencia de la mayoría de las plantas, no producen inflorescencias ni semillas. Esto se debe a que han evolucionado muy poco desde su aparición (hace unos 400 millones de años). La gran familia de las Equisetaceae estuvo una vez muy extendida, especialmente durante el período Carbonífero. Incluía grandes especies que llegaron a formar vastos bosques.

El resto de especies en la actualidad son más pequeñas, pero la forma de propagación se ha mantenido igual, muy similar a la de los helechos (otras plantas muy antiguas). Sobre algunos tallos específicos producen conos cuyo color va del naranja al marrón oscuro, correspondiente a la primavera y el verano. Se denominan estróbolos: liberan esporas al aire que luego serán fertilizadas cuando toquen el suelo o entren al agua.

Especie o variedadDescripciónAlturaCultivoCaracteristicas
Equisetum hyemaleHerbácea de tallos perennes

Hábito erguido con anillos blancos y negros y luces estroboscópicas naranjas

60 cmHasta 10 cm de profundidad

Suelo húmedo

Ideal para jardines orientales o arquitectónicos

Muy robusto y rústico

Menos invasivo que otros

Equisetum hyemale 'Japonicum'Muy parecido al anterior, pero de un verde más tenue.

Los tallos se marchitan cuando alcanzan los -10 ° C

Hasta 90 cmTiene suelos ligeramente calcáreosMuy similar al anterior, pero con tonalidades naranjas en invierno.
Equisetum hyemale var. robustumTallos semipersistentes, hasta -10 ° C

Los tallos jóvenes tienen anillos ligeramente rosáceos.

Hasta 120 cmMuy invasivo

Ideal para la orilla

Más alto y robusto que la especie
Equisetum scirpoidesMuy rústico

Planta enana, pero que se expande rápidamente.

Hasta 15 cmSustrato ácido, incluso a más de 10 cm de profundidadCobertura de suelo para pequeños charcos de agua

Resistir el hielo

Equisetum camtschatcenseRústico y siempre verdeHasta 150 cmSiempre quiere un suelo bien húmedo.

Muy invasivo

Muy grande

Adecuado para composiciones florales.

Equisetum fluviatileRústico hasta -10 ° C

Tallos delgados de color verde claro, menos rígidos

Hasta 60 cmMuy invasivo, debe ser contenido de manera efectiva.Menos arquitectónico

Los brotes jóvenes son de color naranja.

Equisetum telmateiaRústico hasta -10 ° C, luego transitorio

Similar a arvensis, pero más rígido y grueso.

Produce tallos estériles en verano, con ramas.

Hasta 120 cmMuy invasivo

Adecuado para grandes masas de agua.

Muy decorativo por el color blanco de sus tallos y la abundancia de tallos secundarios que le dan al conjunto un aspecto plumoso.


Use cola de caballo

Érase una vez, la cola de caballo de ninguna manera se consideraba una planta decorativa, dado su estado generalizado, incluso excesivo, espontáneo.

La tendencia se revirtió cuando los jardines de inspiración oriental, japonesa o de estilo zen se hicieron populares. Se empezó a apreciar la estética sobria y a la vez muy arquitectónica. También era muy sencillo de encajar en espacios reducidos, pero de rellenar rápidamente, y necesitaba ornamentación en cada temporada.

Su presencia incluso se ha vuelto indispensable en zonas acuáticas o pantanosas.

Crea hermosos contrastes cuando se combina con helechos o soleirolias, que comparten los mismos requisitos de suelo y exposición.

También es una excelente solución para macetas grandes en balcones o terrazas, con un aspecto contemporáneo, siempre que sean estancas.


Plantando

La inserción de esta planta se puede realizar en primavera u otoño. La primera opción es la preferida si vivimos en una zona con inviernos fríos.

En la orilla de un estanque es bueno plantar hasta 5 ejemplares por m2: de esta forma, en poco tiempo, se obtendrá un arbusto denso y muy decorativo.

En agua, por otro lado, es bueno insertar las plántulas en macetas especiales llenas de tierra adecuada. Insertemos a una profundidad máxima de 10 cm. La densidad ideal es siempre de 5 ejemplares por m2.

En macetas optamos por un recipiente que tenga al menos 40 cm de profundidad y ancho. En el mercado hay productos especialmente diseñados, equipados con una gran reserva de agua en la parte inferior. Rellenamos el espacio restante con tierra para plantas verdes añadida con abundante arena.

Dado que se trata de una planta muy invasiva, se recomienda encarecidamente instalar barreras (al menos 30 cm de profundidad en el suelo) que bloqueen la expansión de los rizomas en campo abierto.


Cuidado cultural

Es una verdura bastante autónoma. Para conservar su belleza, se recomienda que te dediques de vez en cuando a la eliminación de tallos torcidos, dañados o secos, cortando unos 10 cm de la base.

También comprobamos siempre que los ejemplares no abandonen la zona que les hemos asignado.


Propagación

Como hemos dicho, las colas de caballo no producen semillas. La única forma práctica de conseguir nuevas plantas es dedicarse a la división de los rizomas. Es necesario extraer el sistema radicular y obtener secciones cada una con raíces y tallos.

Esto se suele hacer en primavera o verano, pero evitando los meses más calurosos.


Variedad

La cola de caballo de invierno es la especie que se encuentra con mayor facilidad en el mercado. Sin embargo, dada la apreciación que ha encontrado esta planta en los últimos años, los investigadores han seleccionado e incluido en el catálogo variedades igualmente interesantes que vale la pena considerar a la hora de diseñar nuestro cuerpo de agua. Algunos solo tienen tallos desnudos, otros desarrollan secundarios, lo que le da al conjunto una apariencia "esponjosa".


Otros usos cola de caballo

De la cola de caballo, y en particular de la muy común equisetum arvensis, se puede obtener un extracto para ser utilizado como fertilizante para plantas. El fuerte contenido de silicio, de hecho, es útil para plantas débiles o debilitadas.

Procedemos macerando un kg de tallos en diez litros de agua de lluvia durante unas dos semanas.

También parece ser eficaz para prevenir la llegada de las criptogamas.



Vídeo: Beneficios de la cola de caballo, una planta medicinal con muchas propiedades